模因 | #2 被低估的进化论

 文 | HW君 


0. 达尔文的危险观念

尽管早在160年前,达尔文就写了《物种起源》这本书,可那么多年过去,我们仍然处于这样一个时代:来自达尔文的真知灼见,依然在有力地塑造着人类知识的整个领域。

被称为「普遍达尔文主义」的这么一个东西,创造出了许多新兴学科,例如:进化经济学、进化心理学、进化认识论、进化医学,乃至最新的人工智能神经网络。

在达尔文去世了很多年以后,人们逐渐意识到达尔文提出的进化论是一种知识层面的宇宙强酸,将几乎所有的传统观念与价值都腐蚀掉。

所以尼采才会说「上帝已死」;若孔子活在那个时代,则一定会大呼「礼崩乐坏」。

在160年后的今天,我们有必要重新审视一番达尔文的开天辟地的观念,在此纠正一些长久以后一直被曲解的错误。

 

1. 自私的基因

伴随着「基因」这一概念普及而来的,还有对这一概念的误解。

其中典型的,就是人类携带基因「是为了人类的生存」,就像人类为了更好地生存而「进化出了灵巧的双手」一样,这种观点错误地认为,基因服务于我们。

在著名的《自私的基因》一书中,理查德·道金斯抛出了一枚重磅炸弹,到今时今日,人们都还没有完全意识到其中的危险之处。

道金斯尖锐地指出,人类被构造出来是为了给基因服务的,而不是相反。

母鸡仅仅是一个鸡蛋制造另一个鸡蛋的手段。

——塞缪尔·巴特勒

人类仅仅是一个基因制造另一个基因的手段。

这是一种危险的洞察,30亿年以来,生机勃勃的有机体存在于地球上,却从不知道他们为什么存在,直到160年前,他们之中有个人揭开了真相,他的名字叫查尔斯·达尔文。

物种毕生的劳劳碌碌,不过是被基因安排好的,用于复制另一份基因的方式而已。

而基因是特定的核苷酸的排列顺序,本质上就是一份实体化的信息,就像电脑中的病毒一样,不断地进行自我拷贝。

唯有正确理解了这一洞见,才能真正理解达尔文的进化论。

 

2. 逆流而上的船

另一个随之而来的令人恐惧的问题就是:进化无意义

「进化」是一种算法过程,就像在计算机上执行的程序一样,「进化」是一种在自然界中执行的程序。

大自然中所有的一切都遵循着熵增的规律,熵即是混乱程度,1944年薛定谔出版了《生命是什么》,此书提出了负熵的概念。

根据热力学定律,大自然会从有序变为无序,即熵会不断增加。

而生物会吸收环境中的功,而减少自身的熵,因而变得有序起来。

在熵减少的过程中,凝聚起来的信息就是基因。

我们日常吃的食物、有机物,实际上就是进食一种「实体化的信息」;每天刷手机,也是在获取一种信息,达到熵减。

太阳燃烧自己,终将会耗尽,整个自然界处于不断地熵增过程中,混乱度日益增加,所有的一切就像一条倾泻而下的巨大河流,唯有生命是这条河流里逆流而上的一艘小船。

诡异的是,这艘小船逆流而上的动力,却也正来源于倾泻而下的水流的动能,所以这也是为什么前沿的物理学家会将「生命」称为一种「耗散适应」的原因。

但除了知道进化就是向着熵减的方向不断前进,不断积累起信息之外,我们一无所知。

如果问进化的意义是什么?我们回答不出来。

我们只知道生命仅仅是一艘逆流而上的船。

(本章节完,尽请期待下一节)

By HW君 @ 2019-01-26

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