模因 | #4 惊险的一跃

 文 | HW君 


1. 因果关系的不可靠

大卫·休谟(David Hume)早在18世纪就指出,我们无法从经验中归纳出知识。

例如人类看到观察到天鹅都是白色的,于是归纳总结出「所有天鹅都是白色的」这样的命题,这一命题在很长时间内都是「真理」,直到有一天人类踏上了澳洲大陆,看到了飞舞的黑色天鹅。

在休谟的那个年代,牛顿已经成为传奇,科学也已经崭露头角,但休谟却给了世人狠狠的一巴掌。

我们所有的知识都来源于经验的归纳,为事物之间构建因果关系,但这种归纳是不可靠的。

1.1 科学鸡的故事

农场里有一群鸡,它们之中那些睿智的,有学识的鸡,被其他鸡们称为「科学鸡」。

科学鸡观察到,每天只要太阳升起之后,食槽里就会出现食物。

第一天是这样,第二天是这样,第三天也是这样……第N天过去了还是这样。

于是科学鸡们非常兴奋,得出了一条科学定律:「只要太阳升起,就会有食物出现」。

这条真理在很长一段时间里都是正确的,科学鸡们奔走相告,向鸡群们科普知识。

终于在有一天早上,太阳升起,食物没有出现,「真理」失效了,农夫将鸡群送去了屠宰场。

1.2 如何证明1+1=2

整个数学大厦严谨且精致,但是你观察它的根基,却是一些武断的直觉。

如何证明「1+1=2」?

答案是我们没有办法证明,这是一条根据直觉而做的「武断的决定」。

我们观察到,拿出一个苹果,再拿出一个苹果,于是我们有了两个苹果。

重复上述的行为N次,都是如此,于是我们归纳得出数学知识「1+1=2」。

可是我们真的能确定,下一次的1+1,难道不会等于3吗?

直到有一天,邪恶的程序员在「模拟人生」游戏的后台,悄悄地修改了一条程序,于是从下一秒开始,在「模拟人生」这款游戏里,「1+1=3」才是真理。

 

2. 惊险的一跃

即便当下有许多笃信科学的人,强调用「相关性」而非「因果性」来为知识的存在做辩解,但这仍然无法克服知识的不可靠性。

我们必须承认,那些言之凿凿的真理,都是建立在一些「武断的决定」之上的,哪怕整个逻辑大厦非常严谨和细致,我们最初踏出的那几步,都是「惊险的一跃」。

理性只是一种工具,本身没有任何意义。

基于这些「武断的决定」之后,再用理性这一工具构建起剩下的意义。

(本章节完,尽请期待下一节)

By HW君 @ 2019-01-28

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tong
tong
2020-03-10 10:31

作者,不知道有没有可能开放一下2年前的文章呀。我记得当时我是看了你写的“惊险的一跃”,“我要怎么理解你” 这些文字,特别感同身受。因为不仅仅是逻辑上写的很好,思维耳目一新,而且文字很优美很感性,让人身心颤动。
现在的文章更加理性啦,特别严谨,可是我还是有点怀念以前的文章,给让带来宽慰和共鸣的文字。不知道作者方便分享一下吗?或者发我邮箱也行(weiwg@bc.edu)。谢谢!!