科技 | 马斯克的第一性原理思维

 文 | HW君 


1. 第一性原理

不久前朋友问我对于埃隆·马斯克的「第一性原理思维」的看法,HW君对于马斯克正好有许多要谈的地方,这次就一起聊聊。

 

Elon Musk,埃隆·马斯克,美国科技界的明星人物,以创办PayPal电子支付平台、SpaceX火箭公司、特斯拉电动汽车闻名。

当然,马斯克也经常在科技圈搞大新闻,例如超级隧道、脑机接口、火星移民……

而在一次TED的采访中,马斯克说自己非常崇拜的思维模式是「First principle thinking」,翻译成中文就是第一性原理思维。

 

要谈「第一性原理思维」,首先要谈「第一性原理」。

在HW君看来,「第一性原理」其实是一个很普通的逻辑概念,而「第一性原理思维」则是一个蹩脚的成功学概念。

 

第一性原理」这个词,英文是「First principle」,最早由亚里士多德提出,是一个普通的哲学或者逻辑名词。

它指的是最基本的命题或者假设,不能被省略或者违反。

 

拿我们容易理解的数学举例子,数学领域里的「第一性原理」就是我们熟悉的「公理」。

公理天然成立,不证自明,无法被违背,基于公理我们再推导出定理。

本站的《模因 | #4 惊险的一跃》一文里讲的差不多也是同一回事。

 

第一性原理」就是这么一个普通的逻辑概念,可以用在任何一个理论模型。

人们很容易被这个新鲜概念所迷惑混淆,那么只要将这个词更换为我们常见的「公理」,马上就朴实无华甚至有点枯燥了。

就像把「搅拌机」说成「破壁机」,把「电视」说成「智慧屏」。

 

当然,马斯克所讲的「第一性原理」应该是指计算物理学中的概念。

马斯克拿过物理学学士学位,在计算物理学这个领域中,会基于一些特定方程,然后通过计算去预测物体的材料性质,这样的一种推论方法就叫第一性原理方法。

这其实就是演绎法思维,与之对应的依靠经验参数的则是归纳法思维。

在TED的采访中,当人们问到马斯克成功的原因时,马斯克就拿了自己熟悉的物理学解题方法做比喻。

他的意思大概就是,首先确定一个可以完成的目标,然后围绕这个目标一步一步解决当下的问题。

 

而好忽悠的群众就以为自己拿到了绝世秘籍,成功学家们开始大谈特谈「第一性思维原理」。

这就有点像当年百度的李彦宏提出了「互联网思维」,小米的雷军提出了「风口上的猪」的时候一样。

马斯克的「第一性原理思维」传出来之后,市面上就出现了大量关于「第一性原理思维」的大型命题作文。

互联网上对于「第一性原理」概念原本含义的讨论就被成功学淹没,脱离了其原来的意思,甚至变得有点唯心起来,有那么一点「量子佛学」的味道。

 

2. 新兴资本的挑战

成功的人说什么都是对的,他的一言一行都会被仔细研究。

但HW君对于马斯克的传奇人生是有不同的看法的。

 

马斯克在2000年科技泡沫那一轮中创办了PayPal电子支付平台,拿到了自己的第一桶金,随后在2002年创办了SpaceX航天公司。

有许多人拿SpaceX的例子来抨击中国航天事业的举国体制,认为中国航天凭举国之力都比不过美国的民营火箭公司,应该尽早启动私有化。

 

但马斯克何德何能可以凭借一己之力造火箭呢?

美国火箭发射行业长期被两大巨头垄断,一个是洛克希德马丁,另一个是波音,美国国家航空航天局(NASA)需要向这两家巨头采购火箭发射服务。

在20世纪末,这两家公司联合起来操纵市场,把NASA发射火箭的价格提高暴利的程度。

于是NASA便扶持了第三个公司也就是后来的SpaceX,用来降低自己的火箭发射成本。

所以早期的SpaceX可以随便使用NASA的技术和人才,有哪个中国民营初创企业可以随便使用中国航天局的技术和人才呢?

 

这其实就是一个NASA联合华尔街的新兴资本(new money),一起挑战以洛克希德马丁和波音为首的老钱(old money)的故事。

而马斯克只是new money的代言人而已。

舞台已经搭好,演员开始演出,人们的目光都聚焦在明星身上,以至于忘记他只是整个生态系统的一部分。

特斯拉电动车也是如此,传统汽车行业发展百余年,利益早已根深蒂固,在气候变暖、新能源补贴下,电动车成了新钱弯道超车老钱的途径之一。

 

马斯克在讲述他的「第一性原理思维」的时候,经常会违背经济学的第一性原理「成本思维」。

例如星链计划,利用低地轨道卫星组网,提供卫星上网服务。

理论上只要在太空中覆盖几万颗通信卫星,那么就可以提供全球上网服务。

于是马斯克发射了百来颗通信卫星,组网成功,宣布星链计划符合「第一性原理思维」,计划可行。

所以马斯克用少量的资金发射了少量的卫星来验证他的计划可行,然后在资本市场上融资,但这笔资金远远支撑不了星链计划的最终完成,最终只会成为太空垃圾。

但马斯克并不在意,他开始着手炒作下一个科技大新闻,例如火星移民。

而手法仍然是类似的,用少量资金取得实验室级别的demo成就,吸引资本市场的大量投资。

这个游戏可以一直玩下去,但他所立的目标需要越来越大,越来越具震撼力,人们才会源源不断将钱投给他,直到发现马斯克其实无法完成他所答应的承诺。

 

而普通人最好不要沉迷马斯克的「第一性原理思维」,做不计成本的事情。

因为马斯克背后有庞大的美国资本市场在帮他支付这个成本,新兴资本有挑战老钱的意愿,马斯克有拿钱办科技秀的个人特质,他们一拍即合,达成共识,开始了极具观赏性的真人秀。

就像瑞幸咖啡一样,之所以可以不计成本地卖咖啡,是因为背后的美国资本市场相信咖啡在中国的「第一性原理」故事。

就像那句老话,哪里有什么岁月静好,不过是有人在替你负重前行。

哪里有什么第一性原理思维,不过是有人在替他支付成本。

 

3. 火箭发射的商业逻辑

当然,本站并不是说马斯克只是一个演员,没有什么值得我们学习的地方。

马斯克的SpaceX火箭公司的确有许多值得中国航天学习的地方。

其中有一个重要的点就是为航天事业引入现代商业逻辑。

 

经常有人说中国航天搞举国体制,还搞不过美国的民营企业,这样的说法其实不准确。

美国其实是透过资本市场在「举全国资本发展」航天事业。

美国全国通过资本市场统筹,间接地举国支持航天事业的发展。

而中国航天虽然号称「举国体制」,实际上航天业由下属各部门分管,并非铁板一块,而是各自为政。

 

马斯克的SpaceX发射,快速迭代试错,经常有发射失败火箭解体爆炸的新闻,媒体早已习以为常。

但炸火箭没有关系,商业逻辑便是成功带来的收益能够覆盖发射失败的成本,最后有赚就行。

并且科研实验中,失败的实验往往也能带来非常有参考意义的数据,以改进下一次发射。

 

而中国航天既是科研项目,也是政治项目,非常强调成功率,结果就是技术路线偏保守。

在中国,「火箭发射成功」甚至被看成一种政治宣传,严重束缚了科研的进展。

最近几年,中国航天有意识到问题所在,调整战略,摒弃传统的保守做法,开始更多地使用新技术。

随之而来的,便是多次火箭发射任务的失败,像今年的长征五号火箭就连续两次发射失败。

但这些发射失败并不是真的失败,而只是科研中常见的试错而已。

可是群众们可以允许SpaceX的发射失败,却不能容忍中国航天的火箭发射失败,在知乎微博上能够听到各种各样的尖酸刻薄与挖苦嘲讽,大呼你国要完。

正是这种只准成功不许失败的苛刻,才真正束缚了中国航天事业的革新发展。

4. 结语

改变世界很难,人们总是寄托于英雄。

马斯克与其说是一名企业家,不如说是一位科技真人秀演员。

他最大的问题在于德不配位,虽然他是个优秀的人才,但完全被过誉了。

过犹不及,这种反常最终都会被修正。

人们将其捧得越高,摔下来的时候就会越痛。

 

(本章节完)

By HW君 @2020-05-20

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